¡Sin duda! Los perros se parecen a los dueños

El parecido de perros y dueños comprobado por la ciencia

La sabiduría popular pocas veces se equivoca. Muchas veces evidencia cuestiones que están a la vista de todos, pero en las que quizá no se había reparado especialmente. Los humanos somos unos excelentes observadores y generamos una serie de conocimientos en base a esto de lo que nos damos cuenta. Cuando el río suena, agua lleva dice un conocido refrán y es cierto, muchas veces asistimos a como aquello que nuestras abuelas sabían desde hace tiempo se comprueba mediante estudios científicos. Esto es lo que ha ocurrido en cuanto al tema de la similaridad entre mascotas y dueños, especialmente en el caso de los perros. Por todos es conocido el hecho de que los perros y sus dueños son parecidos, no solo físicamente sino también en cuanto a personalidad y carácter. Circulan por internet múltiples recopilaciones de imágenes en las que vemos como se comparan a canes y humanos que viven juntos y nos sigue sorprendiendo el parecido que hay entre ellos. La ciencia ha comprobado este hecho mediante una serie de estudios y ha aventurado algunas razones de porqué podría suceder. Si tú también te has preguntado alguna vez por este curioso fenómeno sigue leyendo, trataremos de saciar tu curiosidad.

Cómo ha probado la ciencia el parecido de dueños y perros

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Han sido varias las ocasiones en las que la ciencia ha estudiando el motivo de esta similaridad. Uno de los trabajos pioneros en este campo fue el del japonés Sadahiko Nakajima que recopiló fotos de perros y sus dueños, las mezcló y pidió a unos voluntarios que intentasen realizar las parejas. Encontró una tasa de acierto del 74% en dicho estudio. Puedes pensar que es casualidad, pero otros investigadores, realizando un trabajo similar, han conseguido resultados muy similares. Este es el caso del americano Michael Roy que fue a un parque para perros y fotografió a las parejas de humano-mascota que dieron su consentimiento. Tras ello, un grupo de voluntarios de nuevo tuvo que recomponer las parejas pues las fotografías se estaban presentando de forma aleatoria. De nuevo los importantes niveles de acierto hicieron que este profesional se plantease que había algo detrás que la mera suerte. Ambos trabajos observaron algo similar y es que los aciertos se daban en aquellos casos donde las evidencias físicas eran muy evidentes (por ejemplo, los hombres musculados tienden a elegir mascotas robustas) pero también se acertaba en casos que aparentemente poco tenían que ver. Observaron que en estos casos la forma de los ojos entre canes y dueños eran la misma. Para poder poner a prueba la hipótesis de que elegimos a nuestros canes en función de nuestra forma de los ojos de manera que ellos posean la misma lo que hicieron fue en las fotografías del estudio tapar los ojos de canes y dueños de modo que los voluntarios no pudieran observarlos. En estos casos, el nivel de acierto fue bastante menor. Parece que, de hecho, pueden existir razones tras este extraño fenómeno de similaridad. Hay dos tipos de teorías sobre la mesa para tratar de dar explicación a estos hechos.

La similitud de perros y dueños es cuestión de elección

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Ambos, tanto Roy como Nakajima argumentaron que la causa de estos fenómenos se debe a la teoría de la Psicología Social conocida como el “efecto de mera exposición”. Dicha teoría afirma que a medida nos exponemos más a un estímulo este nos resulta cada vez más agradable. Esto no quiere decir que a medida que fuimos conociendo a nuestro perro este nos ha ido pareciendo cada vez más simpático. Piensa que al estímulo que más veces nos vemos expuestos es a nosotros mismos. De esta manera, ya que sentimos emociones agradables con respecto a lo que está referido a nosotros mismos, vamos a buscarlo en otros elementos externos. Sería una suerte de efecto de familiaridad (de hecho, este es otro de los nombres del efecto de mera exposición) de forma que lo ya conocemos nos resulta más agradable que lo que no. Esto es algo con lo que todos podemos estar de acuerdo. Lo que conocemos resulta predecible, de modo que podemos aventurar qué esperar de ello. No saber que va a ocurrir, la incertidumbre es una de las cosas que generan más angustia en los seres humanos. Atendiendo a esta teoría, vemos que el parecido entre perros y dueños se debe principalmente a que elegimos los canes que más se parecen a nosotros. Como adelantábamos antes esto no lo hacemos solo en base a rasgos físicos, sino también a aquellos que son psicológicos. De ese modo, preferiremos a un can que se comporte de forma similar a nosotros. Esto tiene la ventaja de que ese animal se adaptará más fácilmente a nuestro estilo de vida, ya que también es el suyo.

El parecido es aprendido

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Otros expertos señalan a la capacidad de aprendizaje y adaptación de los canes como el motivo por el que se parecen tanto a nosotros. Esto se aplicaría, claro está únicamente en esos casos donde la similitud es psicológica. Los perros al ser animales gregarios desean aceptados por su familia o grupo de modo que pueden adaptar sus hábitos, costumbres o incluso su forma de ser. Imitando los movimientos o hábitos de los que le rodean los perros creen estar aumentando su capacidad de adaptación al medio. Los estudios realizados en la Universidad de Hungría apuntaban en este sentido. La última teoría que vamos a comentar es aquella que defiende que esta similitud entre los perros y los humanos se debe a la domesticación por nuestra parte de los canes en la antigüedad. De ese modo, parece que los perros que aprendieron nuestras costumbres (los más fáciles de domesticar) son los que más descendencia han obtenido, heredándose estos rasgos por sus descendientes. Lo que estos investigadores proponen a fin de cuentas es que los perros han evolucionado en la línea de parecernos más asimilables a nosotros como una forma de adaptarse a su nuevo papel en la naturaleza.
 

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